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Mai 062014
 

06-05-14 09-50-15Je l’avoue, l’idée de départ de se procurer cette connectée était pour surtout faire amuser le chien. Et je n’aurais pas mis 120€ juste pour ça!  Avant de poursuivre, je tiens à préciser que le produit qui sera présenté ici est la Sphero de première génération. Il en existe désormais une nouvelle appelée Sphero 2.0. Comme nous le verrons plus loin, il est important de bien vérifier quel modèle on achète, car les tromperies existent, malheureusement. Sphero se présente donc sous la forme d’une boule en plastique dur, à la manière d’une boule de billard, d’environ 7cm de diamètre. Elle ne se démonte pas ni ne s’ouvre. Elle est livrée avec son support qui sert aussi de chargeur et d’un câble de charge « propriétaire ».

06-05-14 09-53-07Cet objet ne s’utilise qu’avec un smartphone ou une (Android ou ) et une connexion Bluetooth. La boule se commande à partir d’une application (en général gratuite) associée. Il y a bien entendu l’application « originale » qui permet de manipuler la boule (avec bruits électroniques à la R2D2 réalistes et avec de petites missions associées permettant « d’acquérir » des mouvements programmés supplémentaires). On trouvera également sur l’App Store près d’une vingtaine d’applications supplémentaires, la plupart ludiques, pour augmenter les parties entre amis… ou avec son animal de compagnie (plutôt chien ou chat).

Physiquement, la boule se pare de lueurs multicolores (que l’on peut modifier à l’infini), vibre, roule (sur sol relativement stable et dur) et réagit au mouvement. De là, les développeurs ont donc imaginé de nombreuses possibilités de jeux et d’activités.

Côté technique, la vitesse est d’environ 1,5m/s (plus de 2m/s avec la version 2) et se commande jusqu’à environ 15m (30m avec la 2). Son autonomie est d’environ 1h à pleine charge. La recharge s’effectue simplement par induction en posant la boule sur son support.

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Il y a Sphero et Sphero 2

A ce stade, nous nous devons d’avertir nos lecteurs qui souhaiteraient se procurer ce petit gadget. Orbotix, le fabricant, a donc sorti un nouveau modèle plus performant, la Sphero 2.0. Sauf qu’il y a encore des Sphero « 1 » disponibles un peu partout. Orbotix annonce sur son site américain que la Sphero Original est proposée maintenant à 79,99$ (59€) et que la 2.0 est à 129,99$ (99€). Or, il n’est pas rare de trouver le modèle de première génération à 130€, même dans des boutiques réputées pour leur bas prix.

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Ce cas de figure n’est pas recommandé, car la boule ne doit pas chuter de plus de 45cm!

 

En résumé, cette boule connectée est un gadget amusant, mais dont on pourrait vite se lasser. Par contre, la technologie employée et les efforts fournis pour proposer un tel objet connecté ne devraient pas rester recherches vaines. Il est fort à parier que des produits innovants de la sorte continuent à voir le jour, comme on le voit déjà chez Parrot.